Wilson Pickett (1941-2006)

Informazioni di base:

  • Scomparso nel: 2006
  • Data di nascita: 18 Marzo 1941
  • Professione: Cantante
  • Luogo di nascita: Prattville
  • Nazione: Stati Uniti
  • Wilson Pickett in Rete:

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  • Biografia:

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    Wilson Pickett in concerto
    Wilson Pickett (Prattville, Alabama, 18 marzo 1941 – Reston, Virginia, 19 gennaio 2006) è stato un cantante statunitense di R&B e musica soul. È conosciuto per le sue interpretazioni rudi ed appassionate, che hanno fatto di lui uno dei principali esponenti della soul music di radice afro-americana.
    Fu citato come esempio da imitare dal cantante italo-francese Nino Ferrer nel brano Vorrei la pelle nera.
    La sua morte, improvvisa, è sopravvenuta per un attacco cardiaco che lo ha colto durante un ricovero in un ospedale della città in cui risiedeva.
    Pickett - che ha avuto anche una (peraltro breve) carriera italiana - partecipò per due volte al Festival di Sanremo: nel 1968 cantando Deborah in coppia con Fausto Leali, e l'anno successivo con il brano Un'avventura, con l'allora relativamente poco conosciuto Lucio Battisti.

    La gioventù
    Pickett nacque a Prattville, Alabama e crebbe cantando nei cori della chiesa.
    Era il più giovane di 11 figli; definì sua madre "la più cattiva donna nel mio libro", raccontando alla scrittrice Gerri Hirshey "Ho paura di lei ora. Mi picchiava colpendomi con qualsiasi cosa, padelle, arnesi da cucina in legno--(una volta scappai e) piansi per una settimana. Restai in un bosco, io e il mio cagnolino." Pickett alla fine se ne andò a vivere con suo padre a Detroit nel 1955.
    Gli esordi
    A Detroit formò un gruppo gospel chiamati The Violinaires. Il gruppo fece da spalla a Sam Cooke, The Soul Stirrers, The Swan Silvertones, e The David Sisters nella tournée delle chiese di tutto il paese.
    Nel frattempo, la famiglia di Pickett si ingegnava per far quadrare i conti e quando Sam Cooke e Aretha Franklin iniziarono a suonare musica profana (che era allora come oggi una direzione più redditizia), Pickett si persuase a fare lo stesso.
    Il primo importante colpo di Pickett fu quando ricevette l'invito ad unirsi al gruppo The Falcons all'inizio del 1959. Uno dei primi gruppi a portare il gospel in contesti più da grande pubblico, aprendo così la strada alla soul music, The Falcons avevano alcuni importanti membri che in seguito divennero famosi artisti solisti; quando Pickett entrò nel gruppo, erano già suoi membri Eddie Floyd e Sir Mack Rice. Il più grande successo di Pickett con i Falcons arrivò nel 1962, con "I Found a Love," in cui Pickett era il cantante principale, che raggiunse il numero 6 nelle classifiche R&B.
    Subito dopo aver registrato "I Found a Love", Pickett firmò i suoi primi dischi da solista, incluso "I'm Gonna Cry", la sua prima collaborazione con Don Covay, figura importante nella soul music del Sud. In questo periodo, Pickett registrò anche un demo per una canzone che aveva contribuito a scrivere, intitolata "If You Need Me", una ballata soul a fuoco lento, contenente un discorso parlato. Pickett mandò il demo alla Atlantic Records. Jerry Wexler, un produttore della Atlantic, ascoltò il pezzo e gli piacque così tanto che lo passò a un artista della casa discografica, Solomon Burke. L'interpretazione di Burke di "If You Need Me" divenne uno dei suoi maggiori successi ed è ora considerato un classico del soul, ma Pickett fu affranto quando scoprì che la Atlantic aveva dato ad altri la sua canzone. "Fu la prima volta che piansi in vita mia", avrebbe ricordato Pickett in seguito.
    Gli anni alla Atlantic
    Il primo grande successo da solista per Pickett arrivò con "It's Too Late", un pezzo originale scritto da lui stesso (non va confuso con il classico di Chuck Willis con lo stesso titolo). Entrato nelle classifiche il 27 luglio 1963, raggiunse il picco alla posizione 7 della classifica R&B. Il suo successo convinse Wexler e la Atlantic a comprare il suo contratto dalla Double L Records nel 1964.
    Atlantic lo fece lavorare col famoso produttore Bert Berns, con cui Pickett incise "Come Home Baby", un duetto pop con il cantante di New Orleans Tammi Lynn, ma il pezzo non raggiunse le classifiche.
    La definitiva consacrazione di Pickett sarebbe arrivata negli studi di registrazione della Stax Records a Memphis, dove incise "In the Midnight Hour" (1965), forse il suo pezzo più famoso.
    La genesi di "In the Midnight Hour" fu una sessione di registrazione del 12 maggio 1965 nella quale il produttore Jerry Wexler si avvicinò ai musicisti dello studio Steve Cropper e Al Jackson (della band Booker T. and the M.G.'s della Stax Records) e disse: "Perché non guardate qua?". Eseguì un passo di danza. Cropper spiegò in seguito durante un'intervista che Wexler disse loro che "questo era il modo in cui ballavano i bambini; mettevano l'accento sul due. In pratica, eravamo stati one-beat-accenter con un afterbeat; era come 'boom dah', ma ecco lì qualcosa che somigliava a 'um-chaw', proprio l'opposto in fatto di accento". La canzone che uscì da questo episodio affermò Pickett come una stella e diede alla Atlantic Records un successo genuino.
    Pickett registrò tre sessioni alla Stax durante quel viaggio a Memphis; oltre a "In the Midnight Hour", registrò anche "Don't Fight It", "634-5789" e "Ninety-Nine and One-Half (Won't Do)", tre composizioni originali che aveva scritto in collaborazione con Eddie Floyd e Steve Cropper. Sono tutte canzoni considerate dei classici del soul.
    Per le successive sessioni, Pickett non sarebbe ritornato alla Stax; il proprietario dell'etichetta, Jim Stewart, non consentì più produzioni esterne dal dicembre 1965. Come risultato, Wexler portò Pickett negli studi della Fame, un altro studio di registrazione con legami ancora più stretti con la Atlantic Records. Ricavato in un magazzino di tabacco riadattato nella vicina Muscle Shoals, Alabama, la Fame aveva una grande influenza nel dare forma alla musica soul e Pickett vi registrò alcuni dei suoi maggiori successi, tra cui "Mustang Sally", "Funky Broadway" e quella che forse è la versione definitiva di "Land of 1000 Dances".
    Pickett fu anche un noto compositore di canzoni, i cui pezzi furono cantati da artisti come Led Zeppelin, Van Halen, The Rolling Stones, Aerosmith, i Grateful Dead, Booker T. and the MGs, Genesis, Creedence Clearwater Revival, Hootie & the Blowfish, Echo & The Bunnymen, Roxy Music, Bruce Springsteen, Los Lobos, The Jam, Ani DiFranco e altri.
    All'inizio degli anni Settanta Pickett aveva pubblicato alcuni altri successi, tra cui una cover di "Hey Jude" dei Beatles e una cover di "Sugar, Sugar" del gruppo The Archies. La sua ultima canzone di successo fu "Fire and Water" nel 1972.
    Gli ultimi anni
    Pickett continuò sporadicamente a registrare canzoni con alcune diverse etichette, ma al di fuori dalla musica la sua vita rimase problematica. Nel 1987 fu condannato a due anni con la condizionale e a una multa di 1000 dollari perché aveva nella sua auto una pistola carica. Nel 1991 fu arrestato perché sospettato di gridare minacce di morte passando in auto davanti al giardino del sindaco, a Englewood, nel New Jersey, e meno di un anno dopo fu processato per aver aggredito la sua compagna.
    Nel frattempo, Pickett era continuamente premiato per i suoi successi musicali del passato. Pickett fu ammesso alla Rock and Roll Hall of Fame nel 1991 e due anni dopo ricevette anche il premio Pioniere della Rhythm and Blues Foundation.
    Nel 1993 fu incarcerato per guida in stato d'ebbrezza e condannato a un anno di prigione dopo aver urtato con la propria auto un uomo di 86 anni. Pickett era stato in precedenza incarcerato per vari reati legati alla droga.
    Alcuni anni dopo la sua scarcerazione ritornò negli studi di registrazione e ricevette una nomina ai Grammy Awards per l'album del 1999 It's Harder Now.
    Pickett morì di infarto in un ospedale vicino alla sua casa di Reston, in Virginia. Aveva 64 anni.
    Discografia
    Album
    In the Midnight Hour (1965, Atlantic) US: #107
    The Exciting Wilson Pickett (1966) US: #21
    The Best of Wilson Pickett (1967) US: #35
    The Wicked Pickett (1967) US: #42
    The Sound of Wilson Pickett (1967) US: #54
    I'm In Love (1967) US: #70
    The Midnight Mover (1968) US: #91
    Hey Jude (1968) US: #97
    Wilson Pickett in Philadelphia (1970) US: #64
    Right On (1970) US: #197
    The Best of Wilson Pickett, Vol. II (1971) US: #73
    Don't Knock My Love (1972) US: #132
    Mr. Magic Man (1973) US: #187
    Wilson Pickett's Greatest Hits (1973) US: #178
    Pickett in the Pocket (1974)
    I Want You (1980)
    American Soul Man (1987)
    A Man and a Half: The Best of Wilson Pickett (1992)
    Singoli
    "If You Need Me" (1962, Double L) R&B: #30 US: #64
    "It's Too Late" (1963)
    "I'm Done to My Last Heartbreak" (1963)
    "My Heart Belongs to You" (1963, Verve)
    "I'm Gonna Cry" (1964, Atlantic)
    "Come Home Baby" (1964)
    "In the Midnight Hour" (1965) R&B: #1 US: #21 UK: #12
    "Don't Fight It" (1965) R&B: #4 US: #53 UK: #29
    "634-5789" (1966) R&B: #1 US: #13 UK: #36
    "Ninety Nine and a Half" (1966) R&B: #13 US: #53
    "Land of 1000 Dances" (1966) R&B: #1 US: #6 UK: #22
    "Mustang Sally" (1966) R&B: #6 US: #23 UK: #28
    "Everybody Needs Somebody to Love" (1967) R&B: #19 US: #29
    "I Found a Love Pt. 1" (1967) R&B: #6 US: #32
    "You Can't Stand Alone" (1967) R&B: #26 US: #70
    "Funky Broadway" (1967) R&B: #1 US: #8
    "I'm in Love" (1967) R&B: #4 US: #45
    "Soul Dance Number Three" (1967) R&B: #10 US: #55
    "I'm a Midnight Mover" (1968) R&B: #6 US: #24 UK: #38
    "I've Come a Long Way" (1968) R&B: #46
    "She's Looking Good" (1968) R&B: #7 US: #15
    "I Found a True Love" (1968) R&B: #11 US: #42
    "Jealous Love" (1968) R&B: #18 US: #50
    "A Man and a Half" (1968) R&B: #20 US: #42
    "Hey Jude" (1968) R&B: #13 US: #23 UK: #16
    "Mini-skirt Minnie" (1969) R&B: #19 US: #50
    "Born to Be Wild" (1969) R&B: #41 US: #64
    "Hey Joe" (1969) R&B: #29 US: #59
    "You Keep Me Hangin' On" (1969) US: #92
    "Engine Number 9" (1970) R&B: #3 US: #14
    "Sugar, Sugar" (1970) US: #25
    "She Said Yes" (1970) R&B: #20 US: #68
    "Cole, Cooke, and Redding" (1970) R&B: #11 US: #91
    "Don't Knock My Love - Pt. 1" (1971) R&B: #1 US: #13
    "Don't Let the Green Grass Fool You" (1971) R&B: #2 US: #17
    "Call My Name, I'll Be There" (1971) R&B: #10 US: #5
    "Fire and Water" (1972) R&B: #2 US: #24
    "Funk Factory" (1972) R&B: #11 US: #58
    "Mr. Magic Man" (1973) R&B: #16 US: #98
    "Take a Closer Look at the Woman You're With" (1973) R&B: #17 US: #90
    "International Playboy" (1973) R&B: #30
    "Soft Soul Boogie Woogie" (1974) R&B: #20
    "Take Your Pleasure Where You Find It" (1974) R&B: #68
    "I Want You" (1979) R&B: #41
    "Live With Me" (1980) R&B: #95
    "Don't Turn Away" (1987) R&B: #74
    Collegamenti esterni
    Unterberger, Richie. Wilson Picket 1999 induction profile via Alabama Music Hall of Fame
    Wilson Pickett via classicbands.com
    Escott, Colin. The Wicked Wilson Pickett.
    Boone, Mike. In The Midnight Hour. via soul-patrol.com
    Associated Press (19 January 2006). Soul Singer Wilson Pickett Dies at 64
    Muskal, Michael (19 January 2006). Soul Pioneer Wilson Pickett Dies at 64. Los Angeles Times
    Epstein, Dan (19 January 2006). Soul Legend Wilson Pickett Dies. Rolling Stone
    Leeds, Jeff (19 January 2006). Wilson Pickett, 64, Soul Singer of Great Passion, Dies. New York Times
    Jansen, Lex (19 January 2006). Wilson Pickett at the Heart of Rock and Soul


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