Sarah Palin (46)

Informazioni di base:

  • Vero Nome: Sarah Louise Heath Palin
  • Data di nascita: 11 Febbraio 1964
  • Professione: Politica
  • Luogo di nascita: Sandpoint
  • Nazione: Stati Uniti
  • Sarah Palin in Rete:

  • Wikipedia: Sarah Palin su Wikipedia
  • Biografia:

    (estratta da Wikipedia)

    Sarah Louise Heath Palin (Sandpoint, 11 febbraio 1964) è una politica e giornalista statunitense. Ha acquisito il cognome Palin dopo il matrimonio con il marito Todd.
    È l'11º Governatore dell'Alaska e, alle elezioni presidenziali del 2008, la seconda candidata donna alla vice presidenza degli Stati Uniti, dopo la candidatura di Geraldine Ferraro nel 1984 nelle file democratiche.
    Sarah Palin è stata membro del Consiglio comunale di Wasilla dal 1992 al 1996 e sindaco di Wasilla dal 1996 al 2002. Dopo aver perso le elezioni come vice governatore dell’Alaska nel 2002, è stata presidente dell’Alaska Oil and Gas Conservation Commission dal 2003 al 2004, ricoprendo anche il ruolo di Ethics Supervisor all’interno della commissione.
    Nel novembre 2006 Palin è stata eletta Governatore dell’Alaska, diventando la prima donna in tale posizione e il governatore più giovane dalla storia dello stato. Ha sconfitto il governatore repubblicano in carica Frank Murkowski alle primarie repubblicane e il precedente governatore democratico Tony Knowles alle elezioni generali, ottenendo il 48,3% dei voti contro il 40,9% di Knowles.
    Il 29 agosto 2008, il candidato presidenziale repubblicano John McCain ha annunciato di avere scelto Sarah Palin come sua vice. È stata nominata all’unanimità durante la Convention del Partito Repubblicano a Saint Paul, Minnesota. Palin è la seconda donna candidata alla vice presidenza degli Stati Uniti e la prima donna del Partito Repubblicano in tale ruolo

    Biografia e famiglia
    Sarah Palin è nata a Sandpoint, in Idaho, da Charles e Sally (Sheeran) Heath. La sua famiglia si è trasferita in Alaska quando lei aveva tre mesi di vita. Charles Heath era insegnante di scienze e allenatore di atletica, mentre Sally lavorava nella segreteria della scuola. Gli Heath erano appassionati degli sport all’aria aperta: da ragazzina si alzava alle 3 del mattino per andare a caccia di alci e caribù con il padre prima della scuola e l’intera famiglia partecipava regolarmente a gare di corsa di 5000 e 10.000 metri.
    Sarah Palin ha frequentato la scuola superiore Wasilla High School a Wasilla, Alaska, dove ha giocato nella squadra di basket, la Wasilla High School Warriors, come guardia (point guard) e capitano, guidando la squadra alla vittoria nel campionato interscolastico di basket del 1982. Per l’intensità del suo gioco si conquistò il soprannome di “Sarah Barracuda”: nella finale del campionato giocò malgrado una frattura alla caviglia e segnò un decisivo tiro libero nei secondi finali. Sarah Palin era anche a capo dell’associazione atletica cristiana della scuola (Fellowship of Christian Athletes) e prima delle partite guidava la squadra in preghiera.
    Nel 1984, dopo aver vinto il titolo di Miss Wasilla l’anno prima, si classificò seconda nel concorso di bellezza per Miss Alaska, vincendo una borsa di studio che le consentì di pagarsi il college. Nell’ambito del concorso suonò il flauto e vinse anche il titolo di Miss Congeniality.
    Nel 1982 Sarah Palin ha frequentato un semestre presso la Hawaii Pacific University a Honolulu, seguendo il corso di Business Administration. Successivamente ha studiato al North Idaho College, che l’ha insignita del riconoscimento 2008-09 Distinguished Alumni of the Year Award, e poi alla University of Idaho dove ha conseguito nel 1987 il Bachelor of Science in giornalismo e un Minor in scienze politiche.
    Suo marito, Todd, è della tribù indigena Yup’ik, appartenente ai più antichi abitanti dell’Alaska. Pescatore di professione, al di fuori della stagione della pesca Todd Palin lavora per BP in un giacimento petrolifero nel North Slope dell’Alaska, è rappresentante sindacale ed è quattro volte campione di Iron Dog, la più lunga gara di motoslitta al mondo. Già innamorati al liceo, i due si sono sposati in una fuga d’amore dopo che lei si è laureata: quando scoprirono di avere bisogno di testimoni per la cerimonia civile, chiesero a due pensionati di una casa di riposo locale di fare da testimoni. La famiglia Palin vive a Wasilla, circa 64 chilometri a nord di Anchorage.
    Sarah Palin ha lavorato inizialmente come reporter sportivo per l’emittente KTUU di Anchorage, lavorando nel frattempo come pescatore professionale insieme al marito. Un’estate mentre lavorava sul peschereccio di Todd, l’imbarcazione si scontrò con un tender mentre lei si reggeva al parapetto e si ruppe diverse dita, ma il giorno dopo tornò comunque a lavorare insieme al marito.
    Sarah e Todd Palin hanno 5 figli. L’11 settembre 2007 Track, il primogenito allora diciottenne (è nato nel 1989), si è arruolato nell’esercito statunitense. Track è nella fanteria militare ed è stato stanziato in Iraq l’11 settembre 2008. Seguono tre figlie: Bristol (nata nel 1990), Willow (nata nel 1995) e Piper (nata nel 2001). Il 18 aprile 2008 Palin ha messo al mondo il suo quinto figlio, Trig Paxson Van Palin, un bambino affetto dalla Sindrome di Down (avuto in piena previa conoscenza della sua condizione). Sarah Palin è tornata al lavoro tre giorni dopo il parto. Dopo la sua nascita ha dichiarato: “Lo guardo ora e vedo la perfezione. Sì, ha un cromosoma in più. Continuo a pensare, nel nostro mondo, cos’è normale e cos’è perfetto?”.
    I dettagli della vita personale di Sarah Palin hanno contribuito alla sua immagine politica. Va a caccia, mangia hamburger di alce, pesca nel ghiaccio, pilota motoslitte e ha anche partecipato a una maratona. Sarah Palin è membro della National Rifle Association, ha ammesso di aver fumato marijuana nel periodo in cui tale sostanza era legale in Alaska, ma ha anche aggiunto che l’esperienza non le piacque. Dal 1982 è registrata nelle liste elettorali del Partito Repubblicano (e da allora non ha mai cambiato affiliazione).
    Esperienza politica
    Sindaco di Wasilla
    Sarah Palin ha iniziato la sua strada verso la politica entrando nella Iditarod Parent-Teacher Association (associazione genitori-insegnanti della scuola elementare Iditarod di Wasilla).
    Dal 1992 al 1996 è stata membro del Wasilla City Council (Consiglio comunale di Wasilla) per due mandati. Wasilla è la seconda maggiore cittadina dell’Alaska e nel 1994 era candidata a diventare la capitale dell’Alaska. Nel 1996 Sarah Palin ha sfidato il sindaco in carica John Stein, criticandone gli sprechi nella spesa pubblica e le tasse elevate, e ha vinto le elezioni. Il sindaco uscente e lo sceriffo tentarono poi di organizzare una campagna di recall (revoca), ma fallirono. In linea con le critiche mosse al suo avversario durante la campagna elettorale, da sindaco Sarah Palin ridusse il proprio stipendio e tagliò le imposte patrimoniali del 60%. Si candidò poi per un secondo mandato nel 1999 vincendo con una percentuale persino maggiore (73,6%). Sarah Palin venne inoltre eletta presidente della Alaska Conference of Mayors (conferenza dei sindaci dell’Alaska).
    Nel 2002 Sarah Palin si candidò alle primarie per l’elezione del Vice Governatore dell’Alaska, ma venne sconfitta da Loren Leman in una corsa a quattro. Dopo che Frank Murkowski diede le dimissioni dal Senato statunitense a metà mandato per assumere la carica di Governatore, Sarah Palin fu presa in considerazione come suo possibile successore. Murkowski però nominò la figlia, Lisa Murkowski, allora rappresentante dello Stato dell’Alaska.
    Il Governatore Murskowski nominò Sarah Palin a capo della Alaska Oil and Gas Conservation Commission, dove lei restò dal 2003 al 2004 ricoprendo anche il ruolo di Ethics Supervisor (supervisore di etica). Palin diede le dimissioni nel gennaio 2004 adducendo la mancanza di etica da parte di alcuni membri del suo stesso partito dopo che le sue proteste in merito a violazioni della legge e conflitti d’interesse erano state ignorate. In seguito alle dimissioni, Palin denunciò il presidente del Partito Repubblicano, Randy Ruedrich, uno dei commissari della Alaska Oil and Gas Conservation Commission, accusandolo di lavorare per il partito nel tempo libero e di lavorare inoltre in stretta collaborazione con la società che avrebbe dovuto regolamentare. Palin denunciò anche l’ex Attorney General dell’Alaska Gregg Renkes: entrambi diedero le dimissioni e Ruedrich pagò una multa record di 12.000 dollari.
    Dal 2003 al giugno 2005 Sarah Palin è stata uno dei tre amministratori del Ted Stevens Excellence in Public Service, Inc., un’organizzazione pubblica (527 Group) per la formazione politica di donne repubblicane in Alaska.
    Governatore dell'Alaska
    Nel 2006 Sarah Palin si è candidata alle elezioni come Governatore dell’Alaska con una campagna fondata su un governo pulito. Alle primarie repubblicane ha riportato una vittoria contro l’allora Governatore Murkowski. Malgrado l’assenza di sostegno da parte dei leader del Partito Repubblicano e i minori fondi a disposizione rispetto all’avversario del Partito Democratico, ha poi vinto le elezioni generali nel novembre 2006 sconfiggendo l’ex governatore Tony Knowles con una piattaforma che metteva al centro della sua futura amministrazione istruzione, sicurezza pubblica e trasporti.
    Il 4 dicembre 2006 Sarah Palin è così diventata a 42 anni la prima donna a ricoprire la carica di Governatore dell’Alaska, distinguendosi come il più giovane governatore nella storia dell’Alaska e il primo nato dopo l’ingresso dell’Alaska negli Stati Uniti d’America. È stata anche il primo Governatore dell’Alaska a non celebrare la cerimonia di inaugurazione a Juneau, scegliendo invece Fairbanks.
    Durante gli anni in cui è stata Governatore, Sarah Palin ha mantenuto un tasso di consenso estremamente elevato. Dopo avere addirittura superato il 90% nel 2007, due sondaggi, uno pubblicato il 28 luglio 2008 da Hays Research e uno condotto il 9-12 agosto 2008 da Ivan Moore Research, hanno entrambi mostrato un tasso di approvazione dell’80%, di gran lunga il più alto di tutti i governatori statunitensi. Ha inoltre promosso una legislazione etica e tagliato progetti cosiddetti “pork-barrel” o “earmarks” (finanziati con stanziamenti di fondi ottenuti con intrighi o favori politici) per quasi 500 milioni di dollari (tramite lo strumento del veto del Governatore). In particolare, ha messo fine al cosiddetto “Bridge to Nowhere” (ponte verso il nulla) che era diventato un simbolo nazionale di spreco, dichiarando: “L’Alaska deve essere autosufficiente, invece di dipendere dai dollari federali come fa ora
    Sarah Palin ha incluso nella propria amministrazione repubblicani, democratici e indipendenti, ha sfidato e denunciato l’establishment del Partito Repubblicano, vendendo definita un maverick (spirito indipendente) dai commentatori politici che hanno seguito la sua carriera politica in Alaska.


    Politiche energetiche e ambientali
    L'agenda politica di Sarah Palin è stata dominata dalla politica energetica e da una linea dura nei confronti delle grandi compagnie petrolifere. Da governatore ha firmato una legge di incremento delle tasse sui profitti delle compagnie petrolifere (dal 22,5% al 25%, con un ulteriore incremento dello 0,2% per ogni dollaro al di sopra di 52 dollari al barile del prezzo del petrolio). Si è inoltre adoperata per revocare la licenza di ExxonMobil per lo sviluppo di petrolio e gas naturale a Point Thomson nel North Slope dell’Alaska, dichiarando che la società per troppo tempo non ha sviluppato le riserve del sito. Sarah Palin ha infatti promosso fortemente lo sviluppo delle risorse di petrolio e gas naturale dell'Alaska, incluso nell’Arctic National Wildlife Refuge (Rifugio Artico Nazionale, ANWR), suscitando un dibattito a livello nazionale.
    Poco dopo la sua nomina, Sarah Palin ha revocato trentacinque delle nomine effettuate da Murkowski nelle ultime ore della sua amministrazione, inclusa quella del suo precedente capo del personale Jim Clark alla Alaska Natural Gas Development Authority. Clark successivamente si è dichiarato colpevole dell’imputazione giudiziaria del reato di conspiracy (accordo diretto al compimento di un illecito) per l’utilizzo di un dono di denaro illegale da parte di Veco Corporation, una società di servizi per giacimenti petroliferi poi liquidata, per il pagamento di attività nella campagna di rielezione di Frank Murkowski.
    Nel marzo 2007 Sarah Palin ha presentato l’Alaska Gasline Inducement Act (AGIA), un nuovo strumento legale per costruire un gasdotto dal North Slope dell’Alaska, in base a cui le società partecipanti alla gara di appalto avrebbero dovuto garantire le fasi di costruzione e presentare una candidatura ritenuta compatibile con l’esplorazione di nuove fonti energetiche. Solo un legislatore, il repubblicano Ralph Samuels, ha votato contro la misura e in giugno Sarah Palin l’ha convertita in legge. Il 5 gennaio 2008 Sarah Palin ha annunciato che la TransCanada Alaska Corporation LLC è risultata la sola candidata idonea ai sensi dell’AGIA e nell’agosto 2008 ha firmato la legge di appalto per la costruzione e gestione di una pipeline del valore di 30 miliardi di dollari per trasportare gas naturale dal North Slope agli Stati Uniti continentali attraverso il Canada.
    A seguito degli elevati prezzi di gas e petrolio e della conseguente eccedenza nel bilancio governativo, Sarah Palin ha proposto di dare agli abitanti dell’Alaska una carta di debito energetico di 100 dollari al mese e di concedere sussidi alle società di fornitura dell’energia elettrica per ridurre le tariffe applicate ai consumatori. Successivamente, ha abbandonato la proposta della carta di debito e ha invece deliberato di eliminare l’imposta sul gas e di versare a ogni abitante dell’Alaska un assegno di 1.200 dollari.
    Sarah Palin ha espresso la propria opposizione all’inserimento degli orsi polari tra le specie protette, ma è attiva e impegnata a preservare la popolazione degli orsi polari con iniziative statali che comprendono ricerca, un divieto di caccia degli orsi polari e misure per proteggere aree di riproduzione e prevenirne il disturbo (l’Alaska ospita circa un quinto degli orsi polari esistenti), nonché con la partecipazione alle iniziative internazionali tese a preservare la popolazione degli orsi polari in tutto il mondo.
    In tema di cambiamenti climatici, Sarah Palin ha dichiarato di non attribuirne interamente la colpa alle attività umane, sottolineando tuttavia che ciò che conta è attivarsi per risolvere il problema. È stata così il primo governatore statunitense a creare un gruppo ad hoc di consulenti specializzato in cambiamenti climatici e riduzione delle emissioni di gas a effetto serra in Alaska (Alaska Climate Change Sub-Cabinet” e l’Alaska Climate Change Strategy)
    Poco dopo aver assunto la carica di governatore Sarah Palin ha cancellato un contratto per la costruzione di 18 chilometri di strada asfaltata fuori Juneau in direzione di una miniera, rovesciando una decisione presa nei momenti finali dell’amministrazione Murkowski, al fine di proteggere la Baia di Bristol, una delle aree di pesca più delicate e produttive al mondo.
    Politiche sociali
    Sarah Palin è fortemente pro-life (promotrice del diritto alla vita nel dibattito sull’aborto, contrapponendosi alla posizione pro-choice, che promuove il diritto di scelta della donna) e appartiene al movimento femminista Feminists for Life. Tuttavia, nella sua legislazione non ha promosso alcuna legge antiaborto ed è pro-contraccezione. Sarah Palin ha dichiarato che nessuna donna dovrebbe dover scegliere tra la propria carriera, la propria istruzione e i propri figli: “Credo nella forza e nel potere delle donne e nel potenziale di ogni vita umana”. In particolare, ha dichiarato “La legge del Paese è la legge del Paese. Possiamo parlare dell’aborto, ma non possiamo firmare nessuna legge che tolga l’autorità alla Corte Suprema degli Stati Uniti che ha pronunciato la sentenza sull’aborto” (il diritto all’aborto negli Stati Uniti discende dalla famosa sentenza Roe vs Wade).
    In tema di pena di morte, Sarah Palin si è dichiarata favorevole per i reati di violenza e omicidio perpetrati contro bambini.
    Pur essendo contro i matrimoni gay, ha dichiarato di avere amici gay e di essere sensibile alle questioni gay e lesbiche in materia di discriminazione. Dopo che la precedente amministrazione non aveva adottato le prestazioni di previdenza sociale per coppie dello stesso sesso, Sarah Palin ha dato applicazione a un ordine della Corte Suprema, trasformandole in legge. Nel 1998 l’Alaska era stato uno dei primi Stati americani a passare un divieto costituzionale sui matrimoni gay, insieme alle Hawaii. Sarah Palin ha dichiarato di essere a favore dell’emendamento costituzionale del 1998. Ciò nonostante, il primo veto di Sarah Palin è stato utilizzato per bloccare una legge che avrebbe impedito allo Stato di versare prestazioni sanitarie e previdenziali ai partner di impiegati pubblici gay. Di fatto, il suo veto ha garantito tali prestazioni statali alle coppie dello stesso sesso. Sarah Palin ha inoltre dichiarato “Non ho intenzione di giudicare nessuno. Né di indossare le mie opinioni personali, né di forzarle su nessuno. Ho rispetto per tutti gli abitanti dell’Alaska. E spero che ciò consentirà a tutti gli abitanti dell’Alaska di avere fiducia nel proprio governatore. Il mio rispetto per ognuno sarà profondo e mi consentirà di non discriminare contro nessuno”.
    Sarah Palin e la sua amministrazione hanno rivisto completamente il sistema di finanziamento dell’istruzione in Alaska, destinando un maggior flusso di fondi ai distretti fuori Anchorage, la maggiore città dell’Alaska, dove i costi di trasporto e d’istruzione in comunità sparpagliate nel vasto stato dell’Alaska sono maggiori e aumentando il finanziamento per alunno di 100 dollari, a 5.480 dollari nel 2009. Come parte di tale misura è stato inoltre aumentato il finanziamento per alunni con bisogni speciali particolarmente onerosi da 26.900 dollari per studente nel 2008 a 73.840 dollari nell’esercizio fiscale 2011 e sono stati destinati altri 216 milioni di dollari al sistema di previdenza degli insegnanti, misure che sono state definite “un evento storico” da Carl Rose, il CEO dell’Association of Alaska School Boards.
    Nell’ambito dei programmi per bambini e ragazzi con bisogni speciali, Sarah Palin ha ristrutturato il sistema scorporando l’Alaska ChalleNGe Youth Academy e aumentandone l’importo destinato a bilancio da 5.353.000 dollari a 6.082.100, portando così il totale per questa voce del bilancio, comprendente anche i finanziamenti a una struttura adibita all’accoglienza di ragazze madri, a 9.238.100 dollari, con un aumento complessivo del 12%.
    Politiche di bilancio
    Nei primi giorni della sua amministrazione Sarah Palin ha ridotto notevolmente la spesa pubblica tramite la vendita del jet Westwind II acquistato (con un credito governativo) dall’amministrazione Murkowski, mettendolo in vendita su eBay per tre volte di seguito. Nell’agosto 2007 il jet è stato venduto per 2,1 milioni di dollari a un privato.
    Nel giugno 2007 Sarah Palin ha firmato una legge per un bilancio d'esercizio di 6,6 miliardi di dollari, il più ampio nella storia dell’Alaska. Nel contempo ha utilizzato il suo potere di veto per effettuare il secondo maggiore taglio nel bilancio degli investimenti in infrastrutture nella storia dello Stato. I 237 milioni risparmiati hanno rappresentato oltre 300 progetti locali e ridotto il bilancio infrastrutturale a quasi 1,6 miliardi di dollari.
    Sotto la leadership di Sarah Palin, i fondi sollecitati allo Stato federale per stanziamenti a scopo speciale tramite lobbisti (“earmarks”) sono stati ridotti dai 705 milioni di dollari del 2005 a 256 milioni nel 2008.
    Al fine di promuovere la trasparenza nella conduzione della cosa pubblica, Sarah Palin ha messo il bilancio dello Stato dell’Alaska su Internet, per la libera consultazione da parte del pubblico.
    Infrastrutture - “Bridge to nowhere”
    Il progetto infrastrutturale soprannominato “Bridge to nowhere” (ponte verso il nulla) si riferisce alla progettazione e costruzione di un ponte che avrebbe unito l’isola di Gravina, contenente un piccolo aeroporto e 50 abitanti, alla comunità di Ketchikan. Il progetto era stato messo a punto dall’amministrazione di Frank Murkowski e i fondi erano stati richiesti al governo federale. Nella legge di bilancio 109-59 del 10 agosto 2005 il governo federale aveva stanziato 100 milioni di dollari all’anno dal 2005 al 2009 per il progetto.
    Il progetto era stato osteggiato fortemente nel Congresso statunitense quale simbolo di spreco del denaro pubblico, in particolare dal Senatore John McCain. Quando i soldi stanziati per il ponte furono reindirizzati al soccorso delle vittime dell’uragano Katrina, il Senatore dell’Alaska Ted Stevens giunse fino a minacciare le dimissioni qualora il denaro non fosse stato inviato in Alaska. Sarah Palin aveva inizialmente appoggiato il progetto durante la sua campagna elettorale per il posto di Governatore, ma dopo essere stata eletta (nel novembre 2006) modificò tale posizione alla luce della chiara opposizione al progetto tra la popolazione e bloccò il progetto (e i fondi federali) nel settembre 2007, opponendosi in generale alla pratica degli earmarks dichiarando: “Si può scegliere di essere proattivi e di partecipare ai cambiamenti positivi che si stanno verificando o si può decidere di combattere il nuovo sistema che si prospetta” (alludendo all’atteggiamento di Stevens). Palin incitò peraltro il Dipartimento dei trasporti a ricercare alternative “finanziariamente responsabili”, dichiarandosi comunque favorevole a creare un collegamento tra Gravina e Ketchikan.
    Nel primo anno di legislatura, Sarah Palin ha ridotto la pratica degli earmarks dai 550 milioni dell’anno precedente a 200 milioni di dollari, suscitando le ire del Senatore Ted Stevens, il quale ha dichiarato “è molto difficile al momento contrastare la sensazione che non rappresentiamo l’Alaska perché l’Alaska non vuole gli earmarks”.
    Sarah Palin a Dover,New Hampshire (ottobre 2008)
    Questioni giudiziarie - "Troopergate"
    L’11 luglio 2008 il Governatore Palin ha esonerato Walter Monegan dalla carica di Commissioner of Public Safety (commissario alla sicurezza pubblica), offrendogli una posizione come direttore esecutivo dell’ente pubblico Alcoholic Beverage Control Board (comitato per il controllo delle bevande alcoliche), da questi rifiutato. Successivamente Monegan ha dichiarato di sospettare che il licenziamento fosse dovuto alla sua riluttanza a licenziare l’agente di polizia di Stato (State Trooper) Mike Wooten, dichiarando di avere ricevuto pressioni in tal senso ma aggiungendo di non aver mai ricevuto una richiesta esplicita di licenziare Wooten.
    Mike Wooten è l’ex-marito della sorella di Sarah Palin, Molly McCann, implicato in una battaglia di affidamento a seguito del divorzio, la cui causa è iniziata nell’aprile 2005 e che è diventato effettivo nel gennaio 2006 (da allora Wooten si è sposato e divorziato un’altra volta). Nel 2006, prima che Sarah Palin diventasse Governatore, Wooten era stato oggetto di un provvedimento disciplinare: il 27 aprile 2005 il dipartimento di polizia per cui Wooten lavorava aveva aperto un’indagine interna in merito a 13 atti o comportamenti illegali o in violazione del codice deontologico da parte dell’agente Wooten. L’indagine determinò che Wooten era colpevole di violazione dei regolamenti interni o della legge in 11 casi e il 1° marzo 2006 condannò Wooten a 10 giorni di sospensione (poi ridotti a 5 per intervento del sindacato), per aver bevuto birra in servizio mentre guidava, aver illegalmente sparato a un alce senza licenza di caccia (con l’aggravante data dal fatto che lavorava nel dipartimento per le indagini dei reati contro la flora e la fauna), aver utilizzato un taser (arma a scarica elettrica) sul figliastro che all’epoca aveva 10 anni (atto ammesso dallo stesso Wooten e secondo questi effettuato “a fini educativi”). L’indagine esplorò anche l’accusa secondo cui Wooten aveva minacciato di uccidere il padre di Molly McCann (e di Sarah Palin) se avesse aiutato la figlia con un avvocato per la causa di divorzio. L’indagine determinò in particolare che le minacce erano effettivamente avvenute (malgrado il diniego di Wooten), ma che non comportavano reato in quanto non erano state rivolte in presenza del padre.. Il provvedimento disciplinare era accompagnato da un avvertimento che in caso di recidiva o di atti o comportamenti analoghi l’agente Wooten sarebbe stato licenziato.
    Malgrado la Costituzione dell’Alaska (art. 3, 25) attribuisca al Governatore la piena facoltà di licenziare un commissario in qualsiasi momento per qualsivoglia motivo senza essere tenuto a fornire alcuna spiegazione, in un desiderio di apertura, onestà e trasparenza il Governatore Palin ha rilasciato una dichiarazione in una conferenza stampa del 13 agosto 2008 in cui ha esposto i motivi del licenziamento di Monegan, specificando che non c’era alcuna correlazione con Wooten e affermando che Monegan era stato licenziato per mancato impegno nel raggiungimento di obiettivi fondamentali (numerosi posti di lavoro per agenti di polizia lasciati vacanti malgrado la necessità di una forza di polizia pienamente funzionale, insufficiente perseguimento degli obiettivi relativi agli abusi di bevande alcoliche, in particolare contrabbando di bevande alcoliche in aree rurali, assenza di spirito di squadra, con dichiarazioni della necessità di aumento dei finanziamenti pur avendo concordato in commissione tagli di bilancio). Palin ha inoltre confermato che vi sono stati circa due dozzine di contatti con il Department of Public Safety da parte di membri della sua amministrazione, dichiarando tuttavia di esserne stata del tutto ignara e che Monegan stesso non l’aveva mai informata di eventuali pressioni tese a licenziare Wooten. Sarah Palin ha altresì messo a disposizione una registrazione di una telefonata del 29 febbraio 2008 effettuata da un membro della sua amministrazione, Frank Bailey in cui Bailey parla senza mezzi termini di Wooten e dello stupore della famiglia Palin in merito al fatto che l’agente di polizia fosse ancora in servizio, esprimendo la preoccupazione che il mancato intervento nei suoi confronti malgrado gli atti recidivi fosse dovuto alla parentela con il Governatore Palin e la preoccupazione che il Governatore Palin potesse essere ritenuta responsabile di coinvolgimento in favoritismo. Sarah Palin si è dichiarata totalmente ignara di tale telefonata. Bailey ha confermato di avere effettuato la telefonata a insaputa del Governatore Palin e senza che gli fosse mai stato richiesto né suggerito ed è stato sospeso per avere agito al di fuori del suo ambito di competenza come Director of Boards and Commissions.
    Nell’agosto 2008 è stata aperta un’inchiesta ufficiale in Alaska da parte della Legislatura (Legislative Council) per possibile abuso di potere. I responsabili dell’inchiesta hanno riconosciuto che “Monegan e altri commissari servono “at will”, ossia che possono essere licenziati da Palin in qualsiasi momento”. L’inchiesta è stata diretta dal Senatore Democratico del Senato dell’Alaska Hollis French, che ha fatto sapere che Palin ha cooperato e non è stato pertanto necessario alcun mandato di comparizione. In seguito alla candidatura di Sarah Palin alla vice presidenza, il Senatore French ha rilasciato interviste alla stampa giudicate faziose e diffamatorie (dichiarando che il rapporto dell'indagine avrebbe costituito una “sorpresa di ottobre” “probabilmente dannosa per l'amministrazione” e che il Governatore Palin “aveva un problema di credibilità”) e ne è stata richiesta la sostituzione con personale “professionale, imparziale, indipendente, obiettivo e condotta al di fuori del processo politico come stabilito dal Legislative Council il 28 luglio 2008” dal repubblicano John Coghill . È stato altresì evidenziato che il Senatore democratico French, insieme ad altri due Senatori democratici responsabili dell’inchiesta, aveva preso parte nel mese di luglio a un evento organizzato presso la sede di Barack Obama in Alaska in suo supporto. La richiesta è stata tuttavia respinta dal capo della Legislatura, il senatore democratico Kim Elton, e l’indagine è proseguita.
    Wooten e il suo sindacato hanno inoltre accusato il Governatore Palin di aver impropriamente divulgato documenti confidenziali relativi al suo impiego nell’ambito della causa di divorzio. Tuttavia, l’avvocato di McCann ha presentato un documento firmato dallo stesso Wooten che dimostra che Wooten aveva autorizzato la diffusione di tali informazioni tramite le normali procedure di divulgazione. Wooten ha altresì citato Palin per diffusione dei suoi documenti confidenziali a personale non autorizzato dell’amministrazione, ma il personale in questione ha categoricamente smentito nella deposizione rilasciata nell’ambito dell’inchiesta. In seguito alla candidatura alla vice presidenza di Sarah Palin, Wooten ha ricevuto offerte di 30.000 dollari per interviste con la stampa scandalistica, nonché offerte dalla campagna elettorale del Senatore Barack Obama, e ha accettato un’intervista con CNN.
    Il 10 ottobre 2008 Stephen Branchflower, ex pubblico ministero in pensione incaricato dalla Legislatura di condurre l’indagine, ha pubblicato il rapporto investigativo. Il rapporto determina che il licenziamento di Monegan ha costituito un “appropriato e legale esercizio dell’autorità costituzionale e statutaria di assumere e licenziare i capi di dipartimento del ramo esecutivo”. Il rapporto ha inoltre avanzato l’opinione che Sarah Palin ha violato il codice etico dell’Alaska per “inazione”, ossia per non aver impedito al marito Todd Palin di “contattare impiegati pubblici” in merito all’agente Wooten. Todd Palin è stato convocato a comparire da Branchflower durante l’indagine e ha rilasciato una dichiarazione scritta in risposta alla convocazione, di cui Branchflower ha tuttavia deciso di non tenere conto nel suo rapporto adducendo a motivazione i tempi brevi previsti dall’indagine per la consegna del rapporto. La questione è rimasta tuttavia aperta, poiché il rapporto non ha alcun valore giuridico in merito a un’eventuale violazione del codice etico (di norma legata strettamente a un vantaggio finanziario, non emerso in questo caso). L’unico organo che ha giurisdizione per determinare se vi è stata violazione del codice etico è il Personnel Board, presso cui Sarah Palin ha citato se stessa il 3 settembre 2008 facendo così avviare un’indagine parallela.
    La candidatura a Vice Presidente degli Stati Uniti
    Il 29 agosto 2008 Sarah Palin è stata nominata dal candidato repubblicano alle elezioni presidenziali John McCain, come sua vice. L’annuncio ha sorpreso gli osservatori e l’intera stampa, che non aveva considerato il nome di Sarah Palin nella lista dei candidati possibili. La nomina ha segnato un momento storico per gli Stati Uniti, in quanto Sarah Palin è la prima candidata donna alla vice presidenza per il Partito Repubblicano e solo la seconda nella storia degli Stati Uniti dopo Geraldine Ferraro (candidata vice di Walter Mondale per il Partito Democratico, che nel 1984 perse le elezioni contro Ronald Reagan, in corsa insieme al candidato vice George H.W. Bush).
    Il 3 settembre 2008 Sarah Palin ha pronunciato il discorso di accettazione della candidatura alla Convention del Partito Repubblicano, seguito dal numero record di 40 milioni di spettatori .
    Dopo la sua candidatura come vice presidente, Sarah Palin ha mostrato ai suoi sostenitori di essere molto critica verso il candidato democratico alla Casa Bianca Barack Obama. Molti analisti credono che la governatrice Palin, avendo pochissima esperienza in campo internazionale (prima di diventare governatore non aveva mai messo piede fuori dagli USA), non sia all’altezza di affrontare un compito così importante come quello di vice presidente degli Stati Uniti. L'improbabilità della Palin come vicepresidente della superpotenza americana è stato ripreso varie volte dagli stand-up comedian americani .
    Note


      ^ a b c d e Kaylene Johnson, "Sarah: How a Hockey Mom Turned Alaska's Political Establishment Upside Down". Epicenter Press 2008
      ^ La Palin durante il concorso, durante la sfilata in costume da bagno, su Youtube
      ^ (EN) Gov. Sarah Palin Was Second Choice in '84 Beauty Contest. 05-09-2008. URL consultato il 13-09-2008.
      ^ (EN) Palin education took her to five colleges. 04-09-2008. URL consultato il 13-09-2008.
      ^ (EN) 'Fresh face' launched Palin. 23-10-2006. URL consultato il 18-10-2008.
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      ^ Youtube: Sarah Palin come possibile Presidente, in una parodia ispirata alle produzioni disneyane

    Trascrizioni
    (IT) Trascrizioni (in italiano) dei dibattiti presidenziali e vicepresidenziali USA
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