Mario Lanza (1921-1959)

Informazioni di base:

  • Vero Nome: Alfred Arnold Cocozza
  • Scomparso nel: 1959
  • Data di nascita: 31 Gennaio 1921
  • Professione: Cantante
  • Luogo di nascita: Philadelphia
  • Nazione: Stati Uniti
  • Mario Lanza in Rete:

  • Sito Ufficiale: Il sito ufficiale di Mario Lanza
  • Wikipedia: Mario Lanza su Wikipedia
  • Biografia:

    (estratta da Wikipedia)

    Mario Lanza
    Mario Lanza, pseudonimo di Alfred Arnold Cocozza (Filadelfia, 31 gennaio 1921 – Roma, 7 ottobre 1959), è stato un tenore e attore statunitense di origine italiana dotato di un bell'aspetto e di una grande voce, in grado di interpretare svariati generi musicali.
    Ebbe inoltre il grande merito, con le sue interpretazioni - specialmente con il film Il grande Caruso - di far amare ai giovani la musica lirica; infatti molti furono coloro che intrapresero lo studio del canto lirico dopo aver ascoltato le sue interpretazioni. I suoi dischi sono ancor oggi oggetto di collezione da parte di molti intenditori.

    Biografia
    Lanza - chiamato familiarmente Freddy - nasce da una famiglia di emigranti italiani: il padre Antonio emigrato negli Stati Uniti in giovane età, era di Filignano, in provincia di Isernia (Molise) e la madre Maria Lanza era originaria di Tocco da Casauria, in provincia di Pescara (Abruzzo).
    Freddy cresce nella casa del nonno materno che possedeva una drogheria, coltivava la passione per la pittura ed aveva una ricca raccolta di dischi di Enrico Caruso; Freddy era un grande ammiratore del cantante e ascoltava spesso tutti i dischi del nonno divertendosi a cantare le romanze con la sua naturale voce tenorile.
    La madre, che possedeva una bella voce da soprano, non poté svolgere l'attività di cantante perché il padre non glielo permise, ma visto il naturale talento del figlio pur di fargli studiare canto non si risparmiò di lavorare per diverse ore al giorno. Freddy poté così studiare con la ex cantante lirica Irene Williams che gli procurò un'audizione nel 1940 all'Academy of Music di Filadelfia e fece in modo che il maestro Serge Koussevitzky, giunto nella città per dirigere un concerto, riuscisse ad ascoltare la voce del ragazzo. Mario Lanza cantò in quell'occasione «Vesti la giubba», dai Pagliacci, e Koussevitzky, restato sbalordito, pare esclamasse: «Questa è davvero una voce eccezionale: devi venire con me nel Berkshire». Con l'espressione "nel Berkshire" egli intendeva alludere ai corsi di perfezionamento che si tenevano annualmente al Festival di Tanglewood nel Massachussets presso il Berkshire Music Center, ove convenivano musicisti e cantanti semiprofessionisti per studiare, perfezionarsi e riposarsi insieme. Lanza si impegnò con serietà a migliorare e a raffinare le sue doti naturali distinguendosi come miglior allievo e potendo così esordire il 7 agosto 1942 ne Le allegre comari di Windsor di Nicolai con il ruolo di Fanton riscuotendo unanimi consensi, Il critico del New York Times, fra gli altri, lodò in particolar modo « la superba potenza della sua voce ».
    Come Caruso
    In questo periodo assume il nome d'arte di Mario Lanza in onore della madre e poco tempo dopo parte per il servizio militare nella base aerea di Marfa in Texas. Qui intrattiene le truppe con alcuni spettacoli e viene soprannominato dai suoi commilitoni Il Caruso dell'Air Force. Viene ingaggiato per un musical al Winged Victory a Hollywood e firma un contratto di cinque anni con la casa discografica RCA Victor. Inoltre nello stesso periodo parteciperà anche al musical On the Beam. Il servizio militare termina nel 1945 e poco tempo dopo si sposa con Elizabeth "Betty" Hicks a Beverly Hills.
    Lanza si trasferisce a New York e continua a studiare canto con il sostegno economico del suo agente Sam Weiler che lo fa studiare pianoforte e canto con Enrico Rosati, già maestro di Beniamino Gigli; nel 1942 grazie alle sue doti canore vince una borsa di studio. Firma un contratto con la "Columbia Concert" e partecipa ad una tournée che lo porterà negli Usa, in Messico e in Canada insieme al soprano Francis Yeend e al baritono George London.
    Contratto con la MGM
    Nel 1947 viene chiamato dalla MGM per interpretare una serie di sette film musicali che lo impegneranno per altrettanti anni; nel frattempo continua a tenere concerti, a incidere dischi e a partecipare a programmi televisivi. Inizia anche una serie di tours con i concerti che la MGM gli aveva programmato, fino alla grande performance del 24 luglio 1948 che chiude il tour insieme al soprano Kathryn Grayson.
    Nel 1949 interpreta il suo primo film musicale Il bacio di mezzanotte, dove recita la parte di un autotrasportatore di pianoforti. Al termine delle riprese Lanza riesce a coronare quello che è sempre stato il suo sogno: interpretare un'opera lirica. Sarà Pinkerton nella Madama Butterfly di Puccini cantando insieme al soprano Tomiko Kanazawa: ottiene nelle uniche due rappresentazioni i favori della critica.
    Romanze da sogno
    La sua popolarità e gli impegni sempre più pressanti non gli permetteranno di interpretare altre opere liriche e i critici riterranno che questa sarà una vera perdita per il mondo del bel canto.
    Il 5 maggio 1949 incide un disco di romanze che sarà considerato dalla National Records Critics Association come migliore registrazione dell'anno.
    Nel 1950 gira il film Il pescatore della Louisiana, interpretando la sua più famosa canzone: Be my Love.
    Subito dopo recita in quella che è stata considerata la sua migliore interpretazione Il grande Caruso: interpretando circa quindici pezzi del repertorio di Caruso non farà rimpiangere il grande tenore. Il disco con i brani del film venderà in tutto il mondo più di un milione di copie e gli varrà il disco d'oro.
    Mario Lanza Show
    Il 26 giugno 1951 firma un contratto con la Coca Cola per interpretare una serie televisiva con cadenza settimanale The Mario Lanza Show di cui vengono realizzate 59 puntate, trasmesse dalle reti CBC ed NBC.
    In questo show Lanza, oltre ad ospitare personaggi famosi, mostra al suo pubblico - talmente entusiasta da non permettere l'effettuazione di riprese in diretta costringendo la produzione a mandare in onda le puntate in differita – di essere in grado di interpretare canzoni di tutti i generi, da brani di Verdi alle canzoni popolari, da Cole Porter ai canti religiosi.
    Nel 1954 Mario Lanza rompe con la MGM che gli proibirà di girare film con qualsiasi altra casa cinematografica; inoltre non potrà incidere dischi e partecipare a concerti. Solo due anni dopo riuscirà a liberarsi delle costrizioni della casa cinematografica e a firmare un contratto con la Warner Bros, per la quale interpreterà il film Serenata insieme a Joan Fontaine e Vincent Price.
    Arrivederci Roma
    Ma il suo amore resta sempre l'opera e nel 1957 parte con la famiglia per l'Italia dove gira (1958) un film con Renato Rascel e Marisa Allasio; incide anche la canzone che dà il titolo al film: la celeberrima "Arrivederci Roma". Nel 1959 interpreta il suo ultimo film, Come prima, insieme a Zsa Zsa Gabor.
    Il mondo della lirica sembra non voler rinunciare al talento di Lanza e gli fa alcune proposte: la Scala di Milano lo vuole per il Rigoletto e il Teatro San Carlo di Napoli gli dà l'opportunità di interpretare un'opera a sua scelta. Lanza sceglierà I pagliacci. Purtroppo, non gli sarà dato modo di coronare il suo sogno: morirà infatti a Roma nella Clinica Valle Giulia dove era stato ricoverato d'urgenza per un malore il 7 ottobre 1959.
    Filmografia
    Il bacio di Mezzanotte (1949)
    Il pescatore della Louisiana (1950)
    Il grande Caruso (1951)
    Da quando sei mia (1952)
    Il principe studente (1954)
    Serenata (1956)
    Arrivederci Roma (1958)
    Come prima (1959)
    Voci correlate
    Cantanti lirici
    Opera lirica
    Collegamenti esterni
    sito ufficiale Italiano
    sito ufficiale fanclub
    (EN) approfondimento su www.ffaire.com
    Associazione Mario Lanza - Concorso Internazionale di Canto Lirico
    Portale Biografie
    Portale Musica classica
    Portale Cinema

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