Jonathan Swift (1667-1745)

Informazioni di base:

  • Scomparso nel: 1745
  • Data di nascita: 30 Novembre 1667
  • Professione: Scrittore
  • Luogo di nascita: Dublino
  • Nazione: Irlanda
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  • Biografia:

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    Jonathan Swift
    Jonathan Swift (Dublino, 30 novembre 1667 – Dublino, 19 ottobre 1745) è stato uno scrittore irlandese, autore di romanzi e pamphlet satirici.
    È considerato tra i maestri della prosa satirica in lingua inglese, con cui si occupò di politica e religione e mise in luce certa follia e presunzione umana. Le sue opere più note sono le satire I viaggi di Gulliver, la Favola della botte (romanzi) e Una modesta proposta (pamphlet).
    È noto anche per la sua poesia e i suoi saggi.

    Biografia e opere
    Pochi mesi dopo la nascita, Swift divenne orfano di padre e fu per questo affidato agli zii. Estremamente povero, durante la sua infanzia subì spesso insulti e denigrazioni a causa della sua condizione sociale, e ciò influì sicuramente sulle sue future idee sociali. Dopo gli studi al Trinity College di Dublino, nel 1689 Swift si trasferì in Inghilterra, dove lavorò come segretario del diplomatico e scrittore William Temple, lontano parente della madre; tuttavia i pessimi rapporti che vi erano tra Temple e Swift indussero quest'ultimo a tornare in Irlanda, dove venne ordinato prete anglicano nel 1694.
    Conformemente al suo spirito anticonformista, nel 1697 egli scrisse la Battaglia dei libri (The Battle of the Books), un poema eroico e satirico (sul modello di Alexander Pope) in cui egli prendeva la parola sulla controversia circa la superiorità dei tempi antichi rispetto a quelli moderni. Per lui tutti i tempi, una volta vissuti, diventano inferiori, e quindi egli considerava superiori i tempi antichi perché ormai non potevano più essere vissuti. Con una satira pungente, inoltre, egli denunciò la finta erudizione dei suoi giorni.
    Il successo del libro permise a Swift di procurasi qualche soldo, col quale egli riuscì a viaggiare molte volte a Londra: nella capitale inglese conobbe Esther Johnson, meglio nota come Stella, di cui si innamorò ricambiato. Il padre di Stella, un diplomatico amico della madre di Swift, chiese allo scrittore di completare l'educazione della figlia: in tal modo egli riuscì ad occuparsi della letteratura senza dover rinunciare alla scrittura e alla lettura.
    Nel 1704 egli pubblicò anonimamente la famosa Favola della botte o della vasca da bagno (Tale of a Tub), una satira in prosa sulle Chiese anglicana, cattolica e calvinista e sulle moderne convinzioni politico-religiose, scritta tra il 1694 ed il 1697, in cui egli metteva in ridicolo, in maniera originale e divertente, varie forme di pedanteria e di presunzione. Nonostante tale opera fosse stata pubblicata anonimamente, Swift ritenne che questa fu la causa per la quale divenne inviso alle autorità ecclesiastiche anglicane, che gli preclusero la possibilità di una brillante carriera clericale.
    Altre opere e i giornali
    Altra opera importante di Swift fu La condotta degli alleati (1711): in questo testo, di carattere storico e politico, egli accusa il partito whig (al quale egli per altro aderiva) di aver prolungato volontariamente la durata della Guerra di Successione Spagnola al fine ottenere vantaggi di tipo politico. Il libro ebbe molto successo ma causò allo scrittore alcuni disagi.
    Del 1724 sono le Lettere del drappiere, romanzo epistolare in cui egli si occupa della questione irlandese e si dichiara favorevole all'indipendenza di una parte dell'Irlanda. A seguito della polemica innescata dalla pubblicazione di "La condotta degli alleati", il comandante delle armate britanniche, John Churchill, duca di Marlborough, venne rimosso dalla carica e privato dei titoli nobiliari mentre Swift abbandonò i whig (liberali) per passare al movimento tory (conservatore).
    Nel Settecento le famiglie povere non potevano leggere perché il costo dei libri era troppo elevato: per questo molti scrittori, tra cui Daniel Defoe, decisero di far pubblicare le loro novelle dai giornali che erano molto meno cari. Swift collaborò con la sezione politica del giornale reazionario Examiner, mentre contribuì la parte letteraria dei periodici Tatler e Spectator.
    Lo Scriblerus Club e il Diario a Stella
    Con i poeti e amici Alexander Pope e John Arbuthnot, egli fondò nel 1720 lo "Scriblerus Club", gruppo che si incontrava per discutere di letteratura e comporre parodie sulla cultura pedantesca. L'opera principale di questo club, scritta da Swift, fu Una modesta proposta (1729), dove la "proposta", causticamente satirica, era quella di usare i bambini poveri irlandesi come cibo per i ricchi, fornendo anche ricette per poter apprezzarli al meglio.
    Già da prima però lo scrittore di Dublino aveva iniziato la sua opera più idillica ed intimista: il Diario a Stella (1710), in cui lo scrittore attraverso alcune lettere dà consigli, suggerimenti ed insegnamenti pedagogici e morali alla tanto amata Stella attraverso un lessico amoroso, dolce ed infantile. Alcune di queste lettere non giunsero a Stella e furono rese note solo nel 1948 con il Giornale di Stella, che costituisce l'unica opera postume di Swift.
    I viaggi di Gulliver
    Il capolavoro di Swift, I viaggi di Gulliver (Gulliver's Travels), fu pubblicato anonimo nel 1726 e riscosse subito grande successo. Questo romanzo satirico, inizialmente inteso dall'autore come aspro attacco allegorico alla vanità e all'ipocrisia delle corti, dei partiti e degli uomini politici dell'epoca, nel corso della stesura, durata parecchi anni, si arricchì delle più mature considerazioni di Swift sulla società umana; pertanto la satira, spesso graffiante e a tratti scurrilmente oltraggiosa, finì col toccare l'umanità intera. Acuto, ricco di spunti fantasiosi e al tempo stesso scritto con semplicità, il romanzo è diventato un classico della letteratura per l'infanzia. È importante segnalare il fatto che Swift, con quest'opera, ma anche con "Una modesta proposta", si distingue come uno dei primi e più importanti autori del linguaggio grottesco.
    In breve, la trama dell'opera può essere riassunta così: un marinaio sfortunato, Gulliver appunto, compie quattro viaggi approdando in altrettante isole particolari:
    Nella prima isola gli abitanti, i Lillipuziani, sono molto più bassi di lui (il termine "lillipuziano" è entrato nel linguaggio italiano come sinonimo di "persona dalla bassissima statura").
    Nella seconda isola gli abitanti sono dei giganti. La figlia del re dei giganti considera Gulliver alla stregua di un bambolotto parlante mentre il re in persona afferma che l'umanità "è la peggiore razza di piccoli odiosi vermi che la natura abbia creato".
    Nella terza isola gli abitanti sono scienziati, parodia della Royal Society, dedicati ad esperimenti astrusi ed inutili.
    La quarta isola è occupata dagli animali, cavalli per l'esattezza, che si dimostrano "superiori" all'uomo in quanto a bontà d'animo.
    Tutte le avventure, in una maniera o nell'altra, rappresentano l'ideologia pessimistica e negativa di Swift, secondo quale l'uomo è egoista, corrotto, ignorante ed affamato di potere, e che egli abbia solo vizi e non virtù. Solo i lettori più arguti potevano però cogliere questo messaggio cifrato: nonostante il semplice linguaggio swiftiano, i lettori non intellettuali, come quelli di Defoe ad esempio, vedevano ne "I viaggi di Gulliver" solo un semplice resoconto avventuroso.
    Cenni bibliografici
    Jonathan Swift e altri, Martinus Scriblerus, Milano, Greco & Greco, 1993 - traduzione, note al testo, saggio introduttivo, notizie sugli autori, a cura di Vincenzo Gueglio.
    Jonathan Swift, I Viaggi di Gulliver, Classici Frassinelli, Milano, 1999 - traduzione, note, saggio, postfazione, a cura di Vincenzo Gueglio.
    Altri progetti
    Wikiquote
    Wikiquote contiene citazioni di o su Jonathan Swift
    Collegamenti esterni
    (EN) Alcune pagine dei suoi libri
    (EN) Gutenberg Alcuni suoi libri sul Progetto Gtenberg
    (EN) Viaggi di Gulliver
    (EN) L'Ospedale di San Patrizio: ultima dimora di Swift
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