Dikembe Mutombo (44)

Informazioni di base:

  • Vero Nome: Dikembe Mutombo Mpolondo Mukamba Jean Jacques wa Mutombo
  • Data di nascita: 25 Giugno 1966
  • Professione: Cestista
  • Luogo di nascita: Kinshasa
  • Nazione: Congo
  • Dikembe Mutombo in Rete:

  • Wikipedia: Dikembe Mutombo su Wikipedia
  • Biografia:

    (estratta da Wikipedia)

    Dikembe Mutombo Mpolondo Mukumba Jean Jacques wa Mutombo, noto semplicemente come Dikembe Mutombo (Kinshasa, 25 giugno 1966), è un cestista della Repubblica Democratica del Congo, professionista nella NBA con gli Houston Rockets.

    Carriera
    Il college e l'esperienza a Denver
    Da giovane emigra negli Stati Uniti dove si iscrive al college di Georgetown, un ateneo con una lunga tradizione di centri (tra i più noti, Patrick Ewing e Alonzo Mourning). Viene scelto nei draft del 1991 come quarta scelta assoluta dai Denver Nuggets. A Denver Mutombo dimostra tutto il suo talento difensivo, vince ripetutamente la classifica di miglior stoppatore, nonostante i suoi limiti in attacco. La stagione migliore nei Nuggets è quella del 1993-94 quando la squadra di Mutombo si qualifica ai play-off come ultima squadra della Western Conference, ma al primo turno elimina i Seattle Supersonics, migliore squadra della Conference. Non era mai accaduto prima, nella storia della NBA, che la testa di serie n.8 eliminasse la n.1. È ormai leggendaria l'immagine in cui Mutombo, al termine di questa serie, si accascia a terra piangendo di gioia.
    Gli anni di Atlanta
    Nell'estate del 1996 però Mutombo diventa free agent, poiché i Nuggets offrono un contratto non adatto allo status di una superstar quale è Mutombo. Il centro africano si accasa agli Atlanta Hawks, squadra formata da un gruppo promettente (Christian Laettner, Steve Smith e Mookie Blaylock) ed allenato da Lenny Wilkens. Mutombo va a dare il contributo difensivo che mancava per fare il salto di qualità. Negli anni successivi, in una Conference affollata da squadre come i Chicago Bulls, gli Indiana Pacers, i New York Knicks e i Miami Heat, gli Hawks riescono ad arrivare massimo al secondo turno dei play-off. Negli ultimi anni agli Hawks non arrivano più neanche la qualificazione ai play-off, il che fa sì che Mutombo chieda il trasferimento.
    L'approdo ai 76ers
    Nell'All Star Game del 2000 Mutombo è il centro della Eastern Conference allenata dal coach dei Philadelphia 76ers. L'africano gioca una partita eccellente tanto che l'allenatore dei 76ers chiede alla sua dirigenza di portare il centro a Filadelfia, appoggiato nella decisione anche dalla stella della sua squadra, Allen Iverson. Va così in porto uno scambio che dirotta Mutombo alla corte di coach Brown, mandando Theo Ratliff, Toni Kukoč e Nazr Mohammed ad Atlanta. In quello scorcio di regular season che lo vede impegnato a Philadelphia, Mutombo si trova a suo agio, dato che al suo fianco ha un realizzatore come Iverson. I 76ers arrivano in finale dopo aver impiegato 7 partite sia per battere i Toronto Raptors che per battere i Milwaukee Bucks. In finale Mutombo deve vedersela forse con il migliore Shaquille O'Neal della carriera. L'africano combatte con volontà, ma non può niente contro lo strapotere del centro dei Los Angeles Lakers che si portano a casa la finale per 4-1.
    Le varie peregrinazioni
    Dopo un anno interlocutorio a Philadelphia, nell'estate 2002 Mutombo viene girato ai New Jersey Nets che, reduci da una finale contro i Lakers, vogliono qualcuno che possa quantomeno arginare O'Neal. Viene così mandato nel New Jersey in cambio di Keith Van Horn e Todd MacCulloch. Con i Nets, Mutombo torna in finale, ma questa volta contro i San Antonio Spurs che hanno in Tim Duncan un lungo troppo dinamico per Mutombo. L'africano gioca alcune buone partite, confrontandosi con un altro veterano come David Robinson, ma i Nets perdono 4-2.
    Nell'estate 2003 firma da free agent con i New York Knicks, dove gioca senza lasciare troppo il segno. L'anno dopo va ai Bulls, e quello dopo ancora agli Houston Rockets, dove fa da tutore e maestro dell'astro nascente cinese Yao Ming. Nel 2006-07, grazie all'infortunio della stella cinese, Mutombo parte titolare in 33 partite su 82, facendo registrare cifre record per un 40enne nei rimbalzi e nelle stoppate; purtroppo quello che sembrava l'anno buono per i Rockets si trasforma in una disfatta nel primo turno dei play-off, da cui escono sconfitti contro gli Utah Jazz.
    Mutombo pensa seriamente al ritiro, ma viene reingaggiato al minimo salariale, sempre da Houston, per il suo 17esimo anno di NBA, dove per la prima parte di stagione scende poche volte in campo; l'ennesimo infortunio del titolare Yao Ming fa risalire in cattedra il "vecchio leone d'africa", ma con l'assenza del cinese i Rockets perdono nuovamente contro gli Utah Jazz nel primo turno di play-off. Nonostante la disfatta, Mutombo mette insieme delle ottime cifre, anche tenendo conto delle quasi 42 primavere, nelle partite in cui parte in quintetto (25 gare, 5 punti, 7 rimbalzi e più di una stoppata a partita).
    Nel maggio 2008 dichiara di voler giocare ancora una stagione per il suo 18° anno tra i professionisti. Dopo un periodo passato da free agent e le voci che lo volevano a Boston, dove avrebbe potuto ricoprire il ruolo di cambio d'esperienza dei lunghi (in pratica quello che fece P.J. Brown nei playoff dell'anno scorso) e avrebbe avuto la possibilità di vincere magari un titolo, il 30 dicembre 2008 Mutombo ritorna ai Rockets.
    Tecnica e riconoscimenti
    Mutombo è un giocatore prettamente difensivo, con qualche buon movimento in post basso ed un discreto gancio destro. Ha vinto per ben quattro volte il Premio NBA difensore dell'anno. È stato inoltre inserito per tre volte nel terzo quintetto ideale della lega, e una volta nel secondo. Ha partecipato per 7 volte all'All Star Game. "Not in my house" (frase ripetuta dallo stesso all'avversario stoppato) è attualmente secondo di tutti i tempi nell'NBA per stoppate, dietro a Hakeem Olajuwon, avendo superato nel gennaio 2007 Kareem Abdul Jabbar.
    Attualmente è il cestista più longevo dell'NBA dopo Kevin Willis e Robert Parish, nonostante l'età sembra sempre pronto a giocare ed in perfette condizioni fisiche. Con i suoi 42 anni, supera il 39enne Sam Cassell come giocatore più anziano della stagione NBA 2008-09.
    Collegamenti esterni
    (EN) Profilo su NBA.com
    (EN) Statistiche su basketball-reference.com


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    Estratto da "http://it.wikipedia.org/wiki/Dikembe_Mutombo"
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