Alfred Russel Wallace (1823-1913)

Informazioni di base:

  • Scomparso nel: 1913
  • Data di nascita: 8 Gennaio 1823
  • Professione: Scienziato
  • Luogo di nascita: Usk
  • Nazione: Galles
  • Alfred Russel Wallace in Rete:

  • Wikipedia: Alfred Russel Wallace su Wikipedia
  • Biografia:

    (estratta da Wikipedia)

    Alfred Russel Wallace (8 gennaio 1823 – 7 novembre 1913) è stato uno scienziato e naturalista gallese.
    Formulò una personale teoria evoluzionistica simile a quella di Charles Darwin nello stesso periodo in cui lo stesso Darwin elaborava la propria.

    Vita
    Nacque a Usk, nel Galles sud-orientale, in una famiglia dalle condizioni economiche precarie.

    A 14 anni abbandonò la scuola. Autodidatta, fece diversi lavori prima di iniziare la sua carriera come maestro di scuola. Nel 1842 intraprese, insieme all'entomologo H. W. Bates una spedizione in Amazzonia. Qui compì estese osservazioni e concepì probabilmente l'idea dell'evoluzione delle specie.

    Vistosi ridurre in cenere diari e appunti dei quattro anni di lavoro in Brasile nell'incendio della nave che trasportava il materiale in Gran Bretagna, intraprese nel 1854 una nuova spedizione, questa volta da solo, nell'arcipelago indo-malese. Qui, l'anno successivo, scrisse il saggio «Sulla legge che ha regolato l'introduzione di nuove specie» (On the law which has regulated the introduction of new species), in cui espose le sue idee evoluzioniste e introdusse, come fattore esplicativo, l'ipotesi della selezione naturale.
    Wallace espose con una lettera le sue idee sull'evoluzione delle specie a Darwin, quest'ultimo dopo essersi consultato con Lyell, lesse la lettera di Wallace, assieme alla sua comunicazione esposta il 1 luglio 1858 alla Linneian Society che rappresentò l'introduzione ufficilae della teoria della selezione naturale al consesso del mondo scientifico.
    A Wallace si deve l'individuazione dell'esistenza di una linea di discontinuità biologica nel sud est asiatico, poi definita come Linea di Wallace, tale per cui si possono individuare distinti gruppi biologici nella due zone geografiche separate dalla linea.
    Viaggi
    Wallace, in un'epoca in cui gli spostamenti richiedevano tempi lunghi, intraprese lunghi viaggi finalizzati ai suoi studi.
    Intorno alla metà del XIX secolo fece un lungo viaggio in Sud America esplorando la foresta amazzonica, percorrendo il Rio delle Amazzoni e il Rio Negro; riportò le sue esperienze e le sue osservazioni in un libro, Travels on the Amazon and Rio Negro.
    Pochi anni dopo partì per il sud est asiatico, dove le sue osservazioni lo portarono ad individuare quella che poi fu chiamata la Linea di Wallace, una linea invisibile di demarcazione, basata su elementi di discontinuità di tipo biologico, che separa la regione asiatica da quella oceanica. Per mantenersi economicamente raccoglieva campioni d'insetti, uccelli ed altro e li inviava a Londra a Samuel Stevens che li vendeva a musei o collezionisti.
    Voci correlate
    Evoluzionismo
    Evoluzione
    Altri progetti
    Commons
    Wikimedia Commons contiene file multimediali su Alfred Russel Wallace
    Collegamenti esterni
    Biografia
    Portale Biografie
    Portale Regno Unito

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